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爱情是多巴胺的产物吗,爱情激素多巴胺导致短暂性遗忘

多巴胺(Dopamine)是一种神经递质,不仅能左右人们的行为,还参与情爱过程,促进人对异性(当然也可以是同性)情感的产生,但促使多巴胺等大量爱情激素的分泌则来源于基因。从本质上来说,爱情是一种生物化学反应

当一对男女(也可以是同性)一见钟情或经过多次了解产生爱慕之情时,丘脑中的多巴胺等神经递质就源源不断地分泌,势不可挡,于是,我们就有了爱的感觉,在多巴胺的作用下,我们感受到爱的幸福。

现实生活中,人们常用“恋爱脑”形容一些在爱情中失去理智和判断的人,仿佛在恋爱中智商下降,许多原本是常识的判断能力仿佛都丢失了,一旦失恋后,仿佛又一夜之间恢复了理智。

既然爱情是一种生物化学反应,那么这种“恋爱中智商下降”的现象,是否能用生物化学反应来解释呢?

主动遗忘是大脑记忆管理系统的重要组成部分,遗忘可以是永久性的,即之前的记忆完全丢失;遗忘也可以是暂时性的,记忆处于检索受损的临时状态,之后还可以恢复。

记忆短暂遗忘似乎是一种普遍现象,它可以破坏一个人的计划、人际交往以及作出快速、灵活、适当地选择的能力。但是,导致短暂遗忘的神经生物学机制尚不清楚。

2021年1月20日,美国Scripps研究所的研究人员在国际顶尖学术期刊Nature杂志发表了题为:Dopamine-based mechanism for transient forgetting(基于多巴胺的短暂遗忘机制)的研究论文。

在这项研究中,研究团队鉴定出了一个多巴胺神经元介导的短暂遗忘的记忆抑制,人为激活该多巴胺神经元并不会消除长期记忆的表达。多巴胺神经元只是短暂地抑制了记忆检索,随着时间的流逝,这些被短暂抑制的记忆得以重新检索,这部分记忆也随之恢复清晰

这或许解释了“恋爱脑”的现象,恋爱中大量多巴胺的分泌,短暂抑制了一些记忆,让一些原本的常识判断变得模糊,当这段恋爱关系结束(可以是分手,也可以是婚姻),多巴胺分泌减少,这些被短暂抑制的记忆逐渐清晰,理智重新上线。

该研究的通讯作者Ronald Davis教授表示,这项研究为学习、记忆和主动遗忘发展图谱添加了新的线索,这是首次发现短暂记忆遗忘的机制,并且有理由相信人类也存在类似的机制

每个人都会经常经历短暂性遗忘,例如突然想不起来一个本来比较熟悉的人的名字,走进一个房间,却忘了为什么进来,但这种遗忘又会在随后想起来,这确实有些烦人。但这种现象到底是精神上的毛病,还是大脑的正常特征?是难以捉摸的记忆被擦除并以某种方式恢复了,还是它们只是被隐藏了一段时间?到目前为止,这种短暂性遗忘的确切神经学机制仍然不为人所知。

为了得到上述问题的答案,研究团队对模式动物果蝇进行了研究,果蝇由于相对简单的大脑结构,易于研究且可对应为更复杂的动物而受到神经生物学家的青睐。

研究团队通过一系列训练来练习果蝇飞行,教它们将气味与令人不快的脚部震动联系起来。然后,研究团队观察到有几种干扰刺激物(例如蓝光、电击或气流)分散了果蝇的注意力,使得它们暂时遗忘了对气味的负面联想。有趣的是,越强烈的刺激导致越长时间遗忘期。

进一步生化分析显示,果蝇中有一对释放多巴胺的神经元,称为PPL1-α2α'2,可引导短暂性遗忘,而从其他神经元发出的多巴胺的作用不同。多巴胺神经元激活了果蝇大脑记忆加工中心(称为蘑菇体)的神经元延伸的轴突上称为DAMB的多巴胺受体。人为激活该多巴胺神经元并不会消除长期记忆的表达。

我们的大脑每天都在产生成千上万的记忆,然而大脑没有记忆或编码所有这些记忆的能力,因此,大脑会删除一些与我们生存或日常生活无关的记忆,这种主动遗忘是大脑维持健康功能所必须的。

总的来说,该研究发现,多巴胺神经元只是短暂地抑制了记忆检索,随着时间的流逝,这些被短暂抑制的记忆得以重新检索,这部分记忆也随之恢复清晰

更重要的是,该研究表明,记忆遗忘的大部分原因或许并非是大脑掉线或年龄相关的衰老所致,而是大脑的一项重要功能,这是生存所必需的。

这项研究发现了大脑记忆加工中心存在特定的受体,该受体接收来自多巴胺神经元的短暂遗忘信号,从而导致短暂性遗忘。但是还不清楚下游究竟发生了什么,该受体的激活究竟是如何实现记忆的暂时性遗忘?又是如何实现记忆的恢复?这将是后续研究的重点。

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